ประธานเอ็นบีเอยันพักลีก30วัน

14 มีนาคม 2020

อดัม ซิลเวอร์ ประธานบริหารของ เนชันแนล บาสเก็ตบอล แอสโซซิเอชั่น หรือ เอ็นบีเอ ลีกบาสเก็ตบอลยักษ์ใหญ่ของประเทศสหรัฐอเมริกา กล่าวว่าการพักการแข่งขันของลีกจะมีระยะเวลาอย่างน้อย 30 วัน

การแพร่ระบาดอย่างหนักของเชื้อโควิด-19 ทำให้ทางรัฐบาลของประเทศสหรัฐอเมริกาต้องออกมาตรการจัดการอย่างเข้มงวด ซึ่งหนึ่งในนั้นคือการไม่ให้คนมารวมตัวกันในที่สาธารณะมากจนเกินไป หลังจากที่แดนลุงแซมเริ่มมีผู้ติดเชื้อเพิ่มขึ้นเรื่อยๆ

นอกจากนี้ เอ็นบีเอ ก็ยังเจอเรื่องเกี่ยวกับเชื้อโควิด-19 โดยตรงด้วย จากการที่ รูดี้ โกแบร์ต เซนเตอร์ ยูท่าห์ แจ๊ซซ์ ถูกตรวจพบว่าติดเชื้อนี้ ทำให้เขาเป็นผู้เล่นคนแรกของ เอ็นบีเอ ที่ได้รับการยืนยันว่าโดนเชื้อร้ายเล่นงาน ซึ่งหลังจากที่มีการยืนยันถึงการติดเชื้อของ โกแบร์ต ได้ไม่นาน เอ็นบีเอ ก็ประกาศพักการแข่งขันเป็นการชั่วคราวแบบไร้กำหนดทันที ก่อนที่ในเวลาต่อมาจะมีการประกาศว่า โดโนแวน มิตเชลล์ การ์ดเพื่อนร่วมทีมของ โกแบร์ต ก็ติดเชื้อโควิด-19 เหมือนกัน

การที่ตอนแรก เอ็นบีเอ ประกาศพักการแข่งขันแบบไร้กำหนดนั้น มันมีการลือกันว่าทางลีกอาจจะถึงขั้นต้องปิดฤดูกาลไปเลยก็ได้ แต่ล่าสุด ซิลเวอร์ ออกมาบอกเองว่าตอนนี้จะพักการแข่งขันเป็นเวลาอย่างน้อย 30 วัน แล้วจากนั้นมันจะมีการพิจารณากันอีกทีว่าฤดูกาลนี้จะกลับมาแข่งกันต่อได้รึเปล่า และมันก็ยังไม่มีการตัดสินใจด้วยว่าถ้ากลับมาแข่งกันต่อแล้วจะเปิดให้แฟนเข้ามาดูได้ตามปกติ หรือต้องเล่นแบบไร้คนดู

บิ๊กบอสของ เอ็นบีเอ ระบุ “การหยุดพักครั้งนี้น่าจะเป็นเวลาอย่างน้อย 30 วัน ส่วนเรื่องที่ว่าจะมีการร่างระเบียบขึ้นมารึเปล่า, จะเล่นโดยที่ให้แฟนเข้ามาดูการเล่นในสนามได้หรือไม่ในกรณีที่เรากลับมาเล่นกันนั้น ต้องบอกว่าตอนนี้เรายังไม่สามารถให้คำตอบถึงเรื่องเหล่านั้นได้”

“แม้ว่าเราจะต้องพักไป 1 เดือน หรือพักไป 6 สัปดาห์ เราก็จะยังสามารถเริ่มฤดูกาลกันใหม่ได้ มันอาจจะทำให้ซีรี่ส์ของรอบชิงชนะเลิศต้องไปเล่นกันในเดือนมิถุนายนหรือปลายเดือนกรกฎาคม ผมคิดว่าการที่บางคนบอกว่าเราไม่มีทางได้ลงเล่นฤดูกาลนี้อีกแล้วมันเป็นการพูดที่เร็วเกินไป”

อย่างไรก็ตาม ซิลเวอร์ ก็ไม่ปิดโอกาสที่ฤดูกาลนี้อาจจะโดนยกเลิกเช่นกัน โดยพอถามว่ามันมีความเป็นไปได้ที่สุดท้ายซีซั่นนี้จะถูกยกเลิกหรือไม่นั้น เจ้าตัวก็บอกว่า “แน่นอนว่ามันเป็นไปได้ มันก็แค่ตอนนี้ผมไม่รู้อะไรมากไปกว่านี้แล้วก็เท่านั้น”

ทั้งนี้ การป่วยของ โกแบร์ต มันทำให้เกิดประเด็นร้อนด้วย เพราะเมื่อวันจันทร์ที่ 9 มีนาคม ที่ผ่านมา เขาหยอกล้อกับนักข่าวด้วยการไปลูบไมค์โครโฟนกับอุปกรณ์บันทึกเสียงของนักข่าว เพราะตอนนั้นยังไม่มีการยืนยันว่าเจ้าตัวติดเชื้อนี้ ซึ่งล่าสุดเซนเตอร์ชาวฝรั่งเศสก็ออกมาขอโษกับพฤติกรรมของตัวเองแล้ว “ผมอยากขอบคุณทุกคนที่ให้ความเป็นห่วงผม และให้กำลังใจผมตลอดช่วง 24 ชั่วโมงที่ผ่านมา นับตั้งแต่ที่รู้ว่าผมป่วยแล้วนั้น ผมก็มีความรู้สึกหลายแบบปะปนกันไป โดยส่วนใหญ่แล้วผมรู้สึกกลัว, วิตกกังวล และอึดอัด”

“ประเด็นแรกที่ผมอยากจะพูดถึง ซึ่งเป็นประเด็นที่สำคัญที่สุดด้วยนั้น ก็คือผมอยากขอโทษทุกคนที่อาจจะตกอยู่ในอันตรายเพราะการกระทำของผม ตอนนั้นผมไม่รู้ด้วยซ้ำว่าตัวเองติดเชื้่ออยู่ ผมทำลงไปด้วยความสะเพร่า และไม่มีข้อแก้ตัวใดๆ ทั้งนั้น ผมจะทำทุกอย่างเท่าที่ตัวเองจะทำได้เพื่อให้ความช่วยเหลือสังคมด้วยการใช้ประสบการณ์ของผมในการให้ความรู้กับผู้อื่น และป้องกันการแพร่ระบาดของไวรัสตัวนี้”